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Torrhen Stark, detto "Il Re in Ginocchio", è il re del Nord ed il capo della Casa Stark al tempo in cui Aegon Targaryen invade l'Occidente con i suoi draghi. Si sottomette ad Aegon durante la Guerra di Conquista, ottenendo il titolo di lord di Grande Inverno e quello di Protettore del Nord.

Storia

Guerra di Conquista

Dopo che Harrenhal e Capo Tempesta sono caduti per mano di Aegon il Conquistatore, Torrhen Stark aduna il suo esercito nell'intento di contrastare il nemico. L'operazione si rivela piuttosto lunga, data la vastità del Nord. Mentre si trova ad Alto Giardino in seguito al Campo di Fuoco, Aegon apprende che Torrhen ha passato l'Incollatura e che sta ora attraversando le Terre dei Fiumi a capo di un'armata di tremila unità. Aegon accantona dunque il suo piano di marciare a sud, dirigendosi immediatamente nella direzione opposta, pronto a fronteggiare il re del Nord in sella a Balerion. Il Drago chiama in suo aiuto le sorelle Rhaenys e Visenya, così come tutti i lord che si sono alleati con lui dopo il Rogo di Harrenhal e il Campo di Fuoco. Giunto sulle rive del Tridente, Torrhen trova ad attenderlo un'armata di quarantacinquemila uomini e tre draghi.

I ricognitori di Torrhen hanno avvistato le rovine fumanti di Harrenhal e lo stesso sovrano è stato informato di quanto accaduto nel Campo di Fuoco. Alcuni lord sollecitano l'attacco, ma Torrhen comprende che, se si batterà, lui e il suo esercito verranno senz'altro annientati. Altri sudditi suggeriscono al re del Nord di ritirarsi a Moat Cailin per porre in tal luogo la sua base, mentre il fratellastro illegittimo del sovrano, Brandon Snow, si offre di attraversare il Tridente al calar del buio e di abbattere i draghi.

Infine, Torrhen, deciso a trattare con Aegon, manda il fratellastro e tre maestri dall'altra parte del fiume. Le trattative si protraggono per tutta la notte. Al mattino, Torrhen passa il Tridente e s'inginocchia davanti al Drago, al quale consegna la sua corona e giura fedeltà. La resa vale all'ex monarca i titoli di lord di Grande Inverno e di Protettore del Nord. Da questo momento in poi, Torrhen viene ricordato come "il Re in Ginocchio".Il destino della corona del Nord tra le mani di Aegon rimane sconosciuto. La Locanda dell'Uomo in Ginocchio è edificata proprio nel punto in cui Torrhen ha prestato atto di sottomissione.

Regno di Aegon I

In seguito alla resa di Torrhen, nel Nord si forma una compagnia di spade mercenarie chiamata Compagnia della Rosa. Ne fanno parte uomini e donne della regione che rifiutano di appoggiare il governo di Aegon I Targaryen. I ribelli scelgono la via dell'esilio volontario al di là del Mare Stretto.

I figli di Torrhen sono in disaccordo con l'amministrazione della Casa Targaryen e taluni arrivano a pensare d'insorgere, non si sa se con o senza l'approvazione del padre. Tuttavia, non ci è noto di ribellioni di Stark dopo la Conquista.

La figlia di Lord Torrhen sposa Ronnel Arryn, il signore di Nido dell'Aquila. Il matrimonio è stato disposto dalla regina Rhaenys Targaryen al fine di garantire l'unità del regno appena costituitosi. Alla Cittadella sono conservate lettere in cui si riporta che Lord Stark abbia acconsentito all'unione soltanto dopo molte proteste e che i suoi figli non abbiano presenziato alle nozze. Lord Ronnel viene assassinato dal suo stesso fratello, Jonos Arryn, durante il regno di Aenys I Targaryen. Jonos trucida l'intera famiglia del lord della Valle, ma non si sa se, a tal punto, la figlia di Torrhen sia ancora in vita oppure no.

Morte

Torrhen è sepolto nelle cripte di Grande Inverno.

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