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Quando cade la neve e soffiano i bianchi venti della tempesta, il lupo solitario muore, ma il branco sopravvive.
-- Eddard Stark

Lord Eddard Stark, noto anche come “Ned”, era il capo della Casa Stark, lord di Grande Inverno e Protettore del Nord. Era il secondogenito di Rickard Stark. Aveva una sorella, Lyanna, e due fratelli, Brandon e Benjen.

Era un uomo di grande onore, con un carattere orgoglioso, oltre che duro e gelido, e raramente lasciava trasparire alcun sentimento, tranne che con la moglie nei momenti d'intimità. Da buon padre fece crescere i figli insegnando loro a credere nella giustizia, nell'onore e nei buoni valori del Nord. Rispettava le antiche tradizioni: eseguiva egli stesso le condanne emesse con Ghiaccio, l'arma ancestrale appartenente alla casata, una massiccia spada a due mani forgiata con acciaio di Valyria, e come ogni uomo del Nord seguiva la vecchia religione dei Primi Uomini pregando spesso di fronte al possente albero-cuore nel tempio di Grande Inverno.

Fu grande amico di Re Robert Baratheon, aiutandolo a conquistare il Trono di Spade nella cosiddetta Ribellione di Robert. Anni dopo venne nominato Primo Cavaliere ma dopo l'improvvisa morte di Robert fu coinvolto in sua serie di tradimenti e complotti politici che portarono alla sua esecuzione per ordine di Re Joffrey Baratheon. La sua morte sarebbe stato uno dei fatti scatenanti della Guerra dei Cinque Re.

Biografia

Passato

Dall'età di otto anni, Eddard fu cresciuto da lord Jon Arryn a Nido dell'Aquila, insieme a Robert Baratheon. I due strinsero amicizia e arrivano a considerare lord Arryn come un secondo padre. In seguito al presunto rapimento della sorella Lyanna da parte del principe Rhaegar, re Aerys ordinò di uccidere il padre, Rickard, e suo fratello Brandon.

Con la morte del padre e del fratello, Ned diventò lord di Grande Inverno. Radunò i suoi vassalli per unirsi alla ribellione, ma il viaggio dalla Valle al Nord aveva delle difficoltà: Città del Gabbiano, il principale porto della Valle, era rimasto fedele al Trono di Spade, perciò Ned dovette attraversare le montagne fino alle Dita, per poi farsi portare da un peschereccio fino a Porto Bianco. Nei pressi della baia del Morso vennero sorpresi da una tempesta, e il marinaio che guidava la nave affogò ma la figlia di quest’ultimo riuscì a portare Ned fino all'arcipelago delle Tre Sorelle. Quando Ned arriva a Sisterton, un maestro pregò lord Borrel di consegnare la testa di Ned a re Aerys. Lord Borrel però, sapendo che nel frattempo Jon Arryn e Robert Baratheon avevano conquistato Città del Gabbiano, non era sicuro su chi avrebbe vinto il conflitto. Lasciò quindi che Ned andasse a Porto Bianco, pregandolo di non dire nulla del suo soggiorno a Sisterton, nel caso che la loro ribellione fallisse. Dopo aver radunato i suoi vessilli, Ned marciò verso sud, dove Robert stava combattendo la battaglia delle campane. Subito dopo, andò a Delta delle Acque per sposare Catelyn Tully, che inizialmente era stata promessa a suo fratello Brandon, prima che questo morisse. Jon Arryn sposò la sorella di CatelynLysa, durante la stessa cerimonia. Il doppio matrimonio legò la Casa Tully alla causa dei ribelli.

I ribelli conquistarono la vittoria nella battaglia del Tridente, durante la quale Robert uccise il principe Rhaegar Targaryen in un duello per singolar tenzone. Robert viene però ferito da Rhaegar, e quindi cade su Ned il compito di seguire ciò che rimasto dell’armata di Aerys verso Approdo del Re. Una volta arrivato, scoprì che le forze di Tywin Lannister avevano già saccheggiato la città. Eddard aveva sviluppato un forte disprezzo nei confronti della Casa Lannister durante la ribellione, a causa della decisione di lord Tywin di rimanere neutrale per la maggior parte del tempo, in modo da potersi alleare con la parte vincente alla fine dello scontro. Questo disprezzo aumenta poiché Ned scoprì che lord Tywin conquistò la città con l’inganno, e che i suoi uomini uccisero la moglie e i bambini del principe Rhaegar in maniera brutale. Inoltre, gli stendardi dei Lannister sventolavano su tutta la Fortezza Rossa all’arrivo di Eddard e, mentre si dirigeva verso la sala del trono per reclamare la vittoria di Robert, scoprì il corpo di Aerys disteso sui gradini che portano al Trono di Spade, sul quale era seduto lo "Sterminatore di re", ser Jaime Lannister. Tutto l’insieme fece aumentare il sospetto di Eddard riguardo l’ambizione dei Lannister. Secondo lui, il modo in cui Approdo del Re fu conquistata disonorava la causa di Robert. Rimase però deluso dal fatto che Robert, una volta arrivano nella città, ignorò il suo consiglio, secondo il quale Jaime dovesse unirsi ai Guardiani della Notte per aver infranto il suo giuramento di cavaliere della Guardia Reale. Questo disaccordo condusse a una temporanea frattura nel rapporto tra i due, che nemmeno Jon Arryn riuscì a sanare.

Eddard lasciò Robert ad Approdo del Re e si diresse verso Capo Tempesta per difendere il castello dall’assedio. Successivamente, viaggiò verso Dorne per liberare sua sorella Lyanna, apparentemente tenuta prigioniera nella Torre della Gioia. Quando arrivò, insieme ad altri sei compagni, trovò di guardia alla torre tre membri della Guardia Reale, tra cui ser Arthur Dayne. Lo scontro ebbe come risultato la morte di tutti tranne Eddard ed il suo compagno Howland Reed.
Prometti Ned

Lyanna morente rivela a suo fratello Eddard Stark il suo segreto

Ned trova Lyanna dentro la torre in una pozza di sangue, morente. La febbre l’ha lasciata senza forze, la sua voce è flebile come un sussurro. C’è paura nei suoi occhi, quando chiede a Ned di prometterle qualcosa: lei ha appena dato alla luce un maschietto, figlio di Rhaegar Targaryen, il cui nome è Aegon VI Targaryen. Lyanna prega il fratello di tenere il bambino al sicuro e nascosto, poiché se Robert Baratheon venisse a sapere di lui lo ucciderebbe. Mentre Ned ascolta questa rivelazione, una ancella gli porge il bambino in fasce appena partorito da sua sorella. Le sue ultime parole di Lyanna sono una frase che seguirà il fratello per il resto della sua vita "Prometti, Ned". Quest’esperienza lo perseguitò per sempre, tuttavia il dolore condiviso per la morte della sorella lo portò alla riconciliazione con il suo amico, ora re.

Eddard tornò a casa portando con sé il bambino, spacciandolo per un suo figlio nato bastardo, Jon Snow. Questo spezzò il rapporto con sua moglie Catelyn, che nel frattempo aveva dato alla luce il loro primogenito, Robb. Ned si sarebbe sempre rifiutato di parlarle delle origini di Jon, persino (e soprattutto con la moglie Catelyn) dicendo occasionalmente che la vera madre era una donna di nome Wylla che prestava servizio presso Casa Dayne. Con il tempo, Catelyn avrebbe perdonato Ned accettando amaramente la presenza di Jon. La coppia ebbe altri quattro figli: Sansa, Arya, Bran e Rickon.

Eddard passò i successivi quindici anni come lord di Grande Inverno, un ruolo che non si aspettava di avere e di cui non si sentiva all'altezza. Di rado lasciò le sue terre e non si intrometteva nei complessi intrighi che affliggevano le corti del sud. Sebbene i suoi alfieri gli erano fedeli, Ned si trovava ad affrontare dei problemi che insorgevano spesso: tra questi l’esilio di Jorah Mormont, accusato di essere un mercante di schiavi. L’unica volta in cui lasciò il nord fu per combattere di nuovo al fianco di Robert durante la ribellione dei Greyjoy. Dopo il decisivo assedio di Pyke e all’arresa di Balon Greyjoy, Ned prese l’unico figlio sopravvissuto di BalonTheon, come suo protetto e ostaggio.

Prima stagione

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Lord Eddard Stark impugna Ghiaccio.

Lord Eddard giustizia un disertore dei Guardiani della notte che afferma di essere stato attaccato dagli Estranei. Sulla strada del ritorno verso Grande Inverno, la compagnia scopre una metalupa morta sul ciglio della strada. Su consiglio del bastardo Jon Snow, Ned decide di non uccidere i cuccioli appena nati e di donarne uno ad ogni figlio. Poco dopo arriva a Grande Inverno un corvo che porta la notizia della morte di Jon Arryn, che in passato aveva cresciuto Ned e Robert, e che per molto tempo aveva servito Robert come suo Primo Cavaliere del Re. Settimane dopo, Re Robert arriva a Grande Inverno con al seguito metà della sua corte, e Ned si trova ad accettare, seppur con riluttanza, la sua offerta di rimpiazzare Jon Arryn come Primo Cavaliere, e anche di unire in fidanzamento suo figlio, il principe Joffrey, con Sansa Stark. In seguito arriva un nuovo messaggio, questa volta da Lysa Arryn, vedova di Jon e sorella di Catelyn, la moglie di Ned. Lysa avverte gli Stark sul fatto che i Lannister sono coinvolti nella morte di suo marito e che quindi il Re stesso potrebbe essere in pericolo. Eddard decide di accettare di indagare sulla morte di Jon Arryn e su un possibile complotto contro il Re. 

Eddard Stark decide di portare con sé entrambe le sue figlie Sansa e Arya per presentarle a corte. Pochi giorni prima della partenza del Re e del suo seguito, Bran cade da una torre a causa di un apparente incidente e cade in stato di coma, per questo motivo Bran non è cosciente quando suo padre e le sue sorelle partono da Grande Inverno. Assieme al corteo del Re si unisce per un primo tratto anche Jon Snow, figlio bastardi di Ned, che è diretto con lo zio Benjen Stark e Tyrion Lannister alla Barriera per unirsi ai Guardiani della Notte. Giunti al momento in cui le loro strade si dividono, Ned saluta Jon dicendogli che servire tra i Guardiani della Notte è un grande onore e lo rassicura che nelle sue vene c'è il suo sangue. Quando Jon chiede a Ned di sua madre, Ned gli promette che la prossima volta che si sarebbero visti avrebbero parlato di sua madre.

Lungo il viaggio verso la capitale sulla Strada del Re, Re Robert informa Eddard di alcune notizie preoccupanti provenienti da Essos: le spie di Robert hanno appreso del matrimonio di Daenerys Targaryen con Khal Drogo, il cui khalasar è composto da oltre centomila guerrieri. Eddard rassicura l'amico che i Dothraki non possono attraversare il Mare Stretto, poiché non hanno navi e non lo hanno mai fatto nel corso della loro storia, ma Robert è preoccupato che i Sette Regni affrontino presto un'altra guerra.  

Games of Throne S1x02

Eddard alla locanda all'Incrocio dopo la lite tra Arya e Joffrey.

Durante una sosta alla locanda all'Incrocio, il Principe Joffrey viene morso dal metalupo di Arya Nymeria dopo che Joffrey ha attaccato Arya. Per salvare la vita di Nymeria, Arya costringe il suo metalupo a fuggire e si nasconde nei boschi. Arya viene trovata e Eddard viene portato davanti al re che gli intima di punire Arya. Joffrey mente sulla causa dell'incidente dicendo di essere stato aggredito dal metalupo aizzato da Arya e Sansa lo appoggia, facendo arrabbiare Arya. La regina Cersei insiste perché un metalupo sia punito con la morte siccome Nymeria è scappata consiglia a Robert di ordinare che il metalupo di Sansa, Lady, debba essere ucciso al posto di Nymeria. Eddard si occupa personalmente della questione, provocando l'ira di Sansa nei suoi confronti.  

Concilio Ristretto S1

Eddard Stark presiede una seduta del Concilio Ristretto.

Al suo arrivo ad Approdo del Re, Ned è scioccato dall’apprendere che la Corona è fortemente indebitata, a causa dello sperpero di Robert impossibile da contenere, nonostante i tentativi di Jon Arryn e del concilio ristretto.Robert decide di organizzare un grande torneo in onore dell’investitura di Ned a Primo Cavaliere, nonostante le proteste di quest’ultimo. Il torneo, che comprende una giostra e una gara di tiro con l’arco, attrae molti cavalieri e viandanti da tutte le zone dei Sette Regni.

Nel frattempo il rapporto tra Ned e le sue figlie Sansa e Arya è complicato: Sansa è ancora adirata con il padre per l'incidente avvenuto alla locanda all'Incrocio mentre Arya odia stare ad Approdo del Re perché odia sia la sorella sia il Principe sia la Regina, anche lei per lo stesso motivo legato all'aggressione di Joffrey da parte di Nymeria. Ned cerca di riparare i rapporti facendo regali alle figlie ma mentre Sansa li rifiuta, Arya è contenta quando il padre le procura un maestro di scherma Syrio Forel per addestrarla nell'arte della spada a cui è sempre stata interessata.

Catelyn e Ned ultimo saluto

Eddard e Catelyn si salutano...per l'ultima volta.

Ditocorto avverte Lord Eddard Stark che sua moglie Catelyn Stark si trova nella capitale. Baelish organizza un incontro tra Lord Eddard e sua moglie Catelyn, ma quando Ned Stark vede che Ditocorto lo sta portando in un bordello lo spinge contro un muro e lo minaccia pensando che Baelish si stia prendendo gioco di lui. Tuttavia quando Catelyn si affaccia da una finestra Ned molla Ditocorto. Catelyn dice di aver raggiunto la capitale per avvisare Ned che un sicario ha tentato di assassinare Bran, ancora in coma, mostrando poi al marito la daga in acciaio di Valyria usata dall'assassino per il tentato omicidio. Petyr Baelish dice a Ned e Catelyn che la daga appartiene a Tyrion Lannister, concludendo che ci sono i Lannister dietro il tentato omicidio di Bran. Catelyn saluta il marito e lascia la capitale, raccomandandogli di fidarsi di Ditocorto, suo amico d'infanzia.

Mentre investiga sulle attività di Jon Arryn prima della sua morte, Eddard scopre che Jon aveva trascorso molto tempo insieme a Stannis Baratheon e visitando diverse persone in giro per la città. Tra questi Ned Stark fa la conoscenza di Gendry, un ragazzo che lavora come fabbro a Fondo delle Pulci, la periferia della capitale. Parlando con il ragazzo e chiedendogli quali domande gli avesse fatto Jon Arryn, Ned riconosce in Gendry i tratti dell'amico Robert e capisce cosa Jon stava cercando: i figli bastardi di Re Robert. Viene anche a sapere da Yoren, un confratello dei Guardiani della Notte, che sua moglie Catelyn ha preso in ostaggio Tyrion Lannister poiché sospettato di aver ordito il tentato assassinio del piccolo Bran ancora in coma.

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Eddard duella con Jaime Lannister.

Robert Baratheon raduna il concilio, chiedendo che Daenerys Targaryen, in gravidanza, venga uccisa. Ned e ser Barristan sono gli unici ad opporsi. Robert, guidato dal suo odio verso i Targaryen, insiste sull’assassinio, così Ned decide di dimettersi in segno di protesta. Prima di ripartire per Grande Inverno, Ned fa visita ad un altro dei figli bastardi di Robert, una ragazza di nome Barra. Al ritorno cade in un’imboscata di Jaime Lannister, che chiede vendetta per il rapimento di suo fratello da parte di lady Catelyn. Eddard è gravemente ferito alla gamba durante lo scontro. Durante la guarigione, Robert fa visita al suo amico, perdonandolo e ridandogli la sua vecchia carica di Primo Cavaliere del Re. Eddard siede sul Trono di Spade e ascolta delle petizioni mentre Robert è a caccia. Tre lord delle terre dei fiumi portano notizie secondo cui diversi villaggi vicini al confine con le terre dell’Ovest sono stati distrutti da Gregor Clegane. Eddard manda Beric Dondarrion,Thoros di Myr e altri cavalieri, tra cui alcuni membri della sua guardia di famiglia, per assicurare Clegane alla giustizia.

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Cersei Lannister si confronta con Ned Stark.

Durante le sue ricerche riguardanti l’interesse di Arryn nei figli bastardi del re, Ned scopre con orrore che in realtà i tre figli legittimi di Robert sono frutto dell’incesto tra la regina Cersei e suo fratello Jaime. Eddard decide di confrontarsi con Cersei, per darle la possibilità di scappare con i suoi tre figli quando ne ha ancora la possibilità. Tuttavia, Cersei usa il tempo che le è stato dato per orchestrare l’assassinio di Robert e ottenere l’appoggio della Guardia cittadina di Approdo del Re.

Eddard e Petyr 1x07

Petyr Baelish tradisce Eddard Stark.

Mentre Robert è sul letto di morte, Ned rifiuta sia il consiglio di Renly Baratheon di prendere il controllo sui bambini reali, che quello di Petyr Baelish che lo spinge a governare come Reggente per poi consegnare il trono al più grande dei fratelli di Robert, Stannis, prima che il figlio di Cersei e Jaime, il tredicenne Joffrey sia incoronato. Baelish promette a Ned il supporto della Guardia cittadina, ma lo tradisce non appena Robert muore. Cersei fa imprigionare Ned con l’accusa di tradimento con l’appoggio della Guardia cittadina, sempre grazie al tradimento di Baelish.

Varys visita Ned nei sotterranei e lo informa che Sansa ha supplicato il Re per la vita di suo padre. Gli dice poi che suo figlio maggiore Robb Stark ha chiamato a raccolta un esercito e sta marciando verso sud. La situazione di Eddard e dei suoi cari sono precarie, ma Varys pensa che confessando di essere un traditore, la sua vita gli verrebbe risparmiata e gli sarebbe data la possibilità di unirsi ai Guardiani della Notte. All’inizio Ned rifiuta, ma poi accetta e calpesta il suo onore per salvare la vita di sua figlia Sansa, che in quel momento si trova sotto la custodia dei Lannister.

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L'esecuzione di Eddard Stark per ordine di Re Joffrey.

Viene condotto sugli scalini del Grande Tempio di Baelor dove, a sua insaputa, in mezzo alla folla si trovano sua figlia Arya, Yoren e ser Barristan Selmy. Eddard fa una confessione falsa, ma, di fronte allo shock di Cersei, Varys e dell’Alto septon, il piano non va in porto perché re Joffrey dichiara che Ned deve essere giustiziato. Eddard Stark viene decapitato con la sua stessa spada, Ghiaccio, per mano di Ilyn Payne. Joffrey ordina che la testa di Ned sia messa su una picca e obbliga Sansa a guardarla.

Le spoglie mortali

Eddard Stark statua

La statua di Eddard davanti alla sua tomba nelle cripte di Grande Inverno.

Tyrion Lannister, ora Primo Cavaliere del Re, affida a Petyr Baelish la missione di restituire la salma di Eddard Stark alla vedova Catelyn in segno di buona fede per proporle uno scambio: Jaime Lannister (catturato in battaglia da Robb Stark) per Sansa e Arya. Baelish porta quindi i resti di Ned Stark in una cassa dove le consegna a Catelyn nell'accampamento di Renly Baratheon nelle Terre della Tempesta. Siccome Catelyn è costretta a fuggire dalle Terre della Tempesta con Brienne di Tarth dopo il misterioso assassinio di Renly, il fato della salma di Ned Stark è ignoto.

Anni dopo, a Grande Inverno viene fatta realizzare una sua statua nelle cripte del castello assieme agli altri defunti di Casa Stark, ma non è noto se la salma di Eddard sia mai effettivamente ritornata a Grande Inverno, soprattutto per il fatto che essa è nel frattempo stata governata da Casa Bolton. Il fato effettivo della salma di Lord Eddard Strak è ignoto.

Aspetto e carattere

Aveva il viso allungato, capelli scuri e occhi grigi. La sua folta barba iniziava a ingrigirsi, facendolo sembrare più grande di quanto non fosse in realtà. I suoi occhi grigio scuro riflettevano il suo umore, passando da morbidi come la nebbia a duri come la pietra. I suoi nemici dicevano che i suoi occhi erano freddi quanto il suo cuore di ghiaccio. Né la sua altezza, né la sua bellezza erano pari a quelle del fratello Brandon.

Era un uomo di grande onore, con un carattere orgoglioso, oltre che duro e gelido, e raramente lasciava trasparire alcun sentimento, tranne che con la moglie nei momenti d'intimità. Da buon padre fece crescere i figli insegnando loro a credere nella giustizia, nell'onore e nei buoni valori del Nord. Rispettava le antiche tradizioni: eseguiva egli stesso le condanne emesse con Ghiaccio, l'arma ancestrale appartenente alla casata, una massiccia spada a due mani forgiata con acciaio di Valyria, e come ogni uomo del Nord seguiva la vecchia religione dei Primi Uomini pregando spesso di fronte al possente albero-cuore nel tempio di Grande Inverno.

Dietro le quinte

  • Eddard Stark è stato interpretato da Sean Bean mentre in italiano è stato doppiato da Massimo Corvo. Nei flashback della Sesta e della Settima Stagione è stato interpretato da Robert Aramayo da giovane e da Sebastian Croft da bambino.


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