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La battaglia del Tridente è lo scontro armato che determina le sorti della Ribellione di Robert, ovvero la caduta del governo di Casa Targaryen e l’ascesa del ribelle Robert Baratheon al Trono di Spade dei Sette Regni. La battaglia si svolse presso la Forca Verde del Tridente, in quello che diviene in seguito noto come Guado dei Rubini.

Antefatti

La cosiddetta Ribellione di Robert Baratheon era scoppiata a causa di una serie di fatti determinanti sommati però alle già presenti tensioni in tutti i Sette Regni contro il monarca Aerys II Targaryen, denominato "il Re Folle". L'episodio scatenante fu senza dubbio il rapimento di Lyanna Stark, promessa sposa di Robert Baratheon, da parte del principe Raeghar Targaryen. Quando Brandon Stark (fratello di Lyanna) e Rickon Stark (padre di Lyanna) arrivarono nella capitale Approdo del Re per chiedere giustizia per il rapimento, furono brutalmente uccisi dal Re Folle e per questo motivo, Lord Eddard Stark si ribellò assieme all'amico Robert contro la Corona, appoggiati da Jon Arryn, Lord della Valle.

Preludio alla battaglia

Nelle sue precedenti campagne, Robert Baratheon aveva condotto con successo il suo esercito principale a nord dalle Terre della Tempesta per unirsi ai suoi principali alleati nel Nord, nella Valle e nelle Terre dei Fiumi. Si fece largo tra le case lealiste che tentarono di fermarlo a Sala dell'Estate, Ashford e Stoney Sept. Nell'ultima posizione, un esercito lealista tentò di metterlo alle strette, ma nella Battaglia delle campane arrivarono gli eserciti del Nord, della Valle e delle Terre dei Fiumi e le loro forze congiunte li respinsero. L'esercito ribelle combinato si ritirò in territorio alleato a nord del fiume Tridente. I lord delle Terre dei Fiumi rimasero divisi, ma Casa Tully si schierò dalla parte dei ribelli.

Mentre i ribelli si radunavano a nord del fiume, il principe Rhaegar Targaryen - che aveva iniziato l'intera guerra quando aveva rapito Lyanna Stark - alla fine ritornò ad Approdo del Re e radunò la maggior parte delle rimanenti forze lealiste. Quindi li condusse a nord per affrontare gli eserciti di Robert quando questi tentarono di attraversare il Tridente e avanzare a sud verso la capitale Approdo del Re.

L'esercito ribelle di Robert al Tridente era composto dalle forze delle Terre della Tempesta, del Nord, della Valle e delle case ribelli delle Terre del Fiume come i Tully. L'esercito personale di Robert dalle Terre della Tempesta era in qualche modo ridotto di dimensioni da tutti i combattimenti che aveva affrontato, ma era il più agguerrito dalla battaglia. Le forze ribelli del Nord, della Valle e delle Terre dei Fiumi avevano anche assistito all'azione nella battaglia delle campane e sebbene leggermente superate dall'esercito di Rhaegar, avevano più esperienza di combattimento. I ribelli erano comandati da Lord Robert Baratheon, Lord Eddard Stark, Lord Jon Arryn, Lord Hoster Tully e molti dei loro alfieri, tra cui Lord Roose Bolton di Forte Terrore.  

L'esercito lealista di Rhaegar consisteva principalmente dei vassalli diretti dei Targaryen delle Terre della Corona, sommati a 10.000 soldati di Dorne al comando del principe Lewyn Martell della Guardia Reale. La legittima moglie di Rhaegar era Elia Martell, e il Re Folle la teneva come ostaggio nella Fortezza Rossa per garantirsi il sostegno di Casa Martell. Erano presenti anche alcuni uomini dell'Altopiano, ma la maggior parte dell'esercito di Casa Tyrell era occupata nell'assedio di Capo Tempesta, detenuta dal fratello minore di Robert, Stannis Baratheon. Le forze di Rhaegar erano fresche e più grandi dell'esercito ribelle, ma erano tuttavia meno unite e meno esperte. Lo stesso principe Rhaegar Targaryen comandò le forze lealiste insieme a molti delle sue più fidate Guardie Reali, tra cui Ser Barristan Selmy.

La battaglia

Le due forze si scontrarono direttamente sul fiume Tridente. La battaglia non fu a favore di nessuna delle due parti fino a quando il principe Rhaegar Targaryen fu ucciso da Lord Robert Baratheon, risultando in una vittoria cruciale e critica per le forze ribelli. Rhaegar è stato ucciso da un fatele colpo al torace del martello da guerra di Robert. Questo colpo distrusse i rubini dell'armatura di Rhaegar, motivo per cui il luogo divenne poi noto come il Guado dei Rubini.

Dorne perse tutte le 10.000 truppe inviate per sostenere l'esercito Targaryen, incluso lo stesso Principe Lewyn Martell . L'esercito Targaryen fu completamente annientato e Ser Barristan Selmy fu gravemente ferito e catturato. L'esercito ribelle subì gravi perdite, ma non quasi quanto i Targaryen. Lo stesso Robert è stato anche ferito nei combattimenti. Lord Roose Bolton consigliò a Robert di giustiziare Ser Barristan, ma Robert non solo perdonò Selmy, ma mandò il suo maestro personale a curare le gravi ferite di Ser Barristan, riconoscendo il coraggio e la lealtà del cavaliere nonostante fosse sulla forza nemica. 

Nel contingente settentrionale, Lord Thorren Forrester di Casa Forrester fu ucciso e suo figlio Gregor Forrester divenne il capo della sua casa. Lord Walder Frey, Lord del Guado e uno degli alfieri di Lord Hoster Tully, non apparve fino alla fine della battaglia, per cui Lord Tully lo soprannominò "Walder Frey il ritardatario".

Conseguenze

La sconfitta segnò l'inizio della fine della dinastia Targaryen. Il motivo principale per cui un numero così elevato di Case era rimasto fedele al Re Folle era dovuto alla lealtà che provavano nei confronti di suo figlio ed erede, Rhaegar. Con Rhaegar morto, il sostegno popolare di Casa Targaryen diminuì drasticamente. Nessun esercito si trovava tra i ribelli e Approdo del Re, gli unici altri eserciti lealisti erano l'esercito di Mace Tyrell che assediava Capo Tempesta, e Tywin Lannister (fino ad ora rimasto fuori dal conflitto) che marciò da Castel Granito. Da quando Robert fu ferito in battaglia, toccò a Eddard guidare l'esercito ribelle a sud verso Approdo del Re, sperando di arrivare prima dei Lannister - che presumibilmente si stavano precipitando per rafforzare la capitale. Ciò che Eddard e Robert non capirono fu che dopo la vittoria sul Tridente e la morte di Rhaegar, Tywin aveva deciso di tradire il Re Folle e di unirsi alla parte vincente. L'esercito di Lannister arrivò per primo, ma dopo essere stato lasciato entrare dai cancelli con la scusa di difendere la capitale, saccheggiò brutalmente la capitale.

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